Qal‘at Cheikh Hammâm - Égypte

Qal‘at Cheikh Hammâm

La citadelle de Cheikh al-‘Arab Hammām est située dans le gouvernorat de Qena, près du village d’Al-ʿArakī, à environ 6 km au sud-ouest de Farshût. Le site est remarquable par la présence de la citadelle qui fait face au ouadi el-Ḥūl, lequel conduit au Darb el-Arbaʿīn, fameuse piste chamelière sur laquelle les caravanes n’ont cessé de circuler depuis des temps reculés de l’histoire de l’Égypte. Jamais fouillé à ce jour, ce site constitue un exemple unique de fortifications militaires d’époque ottomane ayant subsisté en Haute Égypte (le Ṣaʿīd).

Le site se compose des restes de la citadelle de Cheikh el-ʿArab Hammām, détruite en 1769 par Muhammad Bey Abū al-Ḏahab lors d’une bataille puis ruinée par l’action du temps et des vents de sable. De grande superficie, il se compose de palais, de maisons et de diverses dépendances. La citadelle a été construite en briques crues et ses murs s’élèvent à environ 6 m de hauteur. Elle comprend deux bâtiments séparés, principal et secondaire, flanqués de tours de défense, et inclut des magasins, des moulins à grains et des casernements.

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